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Vida Extra

O homem que está a tornar uma mata abandonada num bosque nativo

Samuel Vieira está a criar uma "pequena reserva" com árvores autóctones e raras na Quinta da Moenda em Vila Nova de Poiares, onde só havia mato seco

PAULO NOVAIS/LUSA

A Quinta da Moenda, em Vila Nova de Poiares, não era mais do que um espaço tomado pelo mato nos anos 1990. Samuel decidiu transformar o terreno num bosque nativo, num processo sempre de mãos dadas com a natureza.

Tudo começou há mais de 20 anos, quando Samuel Vieira era ainda estudante na Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e decidiu criar, com um grupo de amigos, um refúgio para animais abandonados, na Quinta da Moenda.

Naquela quinta agrícola abandonada com cerca de três hectares, situada numa encosta, Samuel encontrou uma floresta dominada por mato alto e acácias, onde as oliveiras morriam de pé com falta de sombra e o solo era tão seco que criava nuvens de poeira no verão. Decidiu que tinha que mudar a situação, na altura a pensar na proteção dos cães e gatos contra possíveis fogos numa zona acostumada a eles.

Chegou à quinta sem saber distinguir um carvalho de um castanheiro, conta Samuel Vieira, hoje com 53 anos.

"Era um jovem que variava entre poucos e nenhuns conhecimentos", acrescenta. Leu livros, ouviu as dicas dos seus amigos Joaquim Sande Silva, hoje professor na Escola Superior Agrária de Coimbra, e Miguel Cruz, especialista em incêndios florestais na Austrália, e foi aplicando o conhecimento no terreno.

Joaquim Sande Silva recorda que é comum levar os seus alunos até àquele espaço para mostrar "como alguém que não tem formação em engenharia florestal consegue fazer melhor que muitos engenheiros florestais por esses país fora, simplesmente sabendo aprender e observar como a natureza funciona, apoiado por alguma literatura que foi lendo".

"Neste momento, está a par de qualquer técnico florestal com formação superior", acrescenta.
Hoje, Samuel percorre o espaço e aponta para as árvores, dizendo os nomes científicos de cada uma das espécies que foram despontando ao longo de mais de duas décadas, bem como algumas histórias das plantas que ainda se lembra de ver pequenas e mirradas.

O carvalho Matusalém ou a cerejeita Troika

O terreno, que era emprestado, acabou por ser doado pela proprietária, Maria do Carmo Nogueira, à Liga Para a Proteção da Natureza (LPN). Os animais que por lá estavam acabaram por ser transferidos para Montemor-o-Velho em 2006, restando desses um cão louro afável, de nome Capitão Duarte.

Hoje, depois de anos a dividir as horas entre a quinta, os animais e o trabalho, Samuel centra-se naquele bosque que foi ajudando a moldar ao longo do tempo, com muito pouca plantação - não terá plantado mais de 30 árvores nestas duas décadas, algumas delas teixos e azevinhos, cada vez mais raros no país, e que decidiu reintroduzir.

Ali, ao invés de arrasar pura e simplesmente com o terreno, como muitas vezes se faz em ações de replantação, Samuel Vieira optou por tirar aquilo que não interessava, como acácias, tojos e urzes, e dar um empurrão a árvores que foram germinando de forma natural.

Neste momento, a Quinta da Moenda é uma espécie de "pequena reserva" ainda em construção, onde se encontram o salgueiro, o amieiro, o sabugueiro, o castanheiro, a pereira e a macieira selvagens, o carvalho-negral, o carvalho-cerquinho e o carvalho-roble, a espécie mais predominante no bosque.

"Este carvalho", diz, apontando para uma árvore jovem com três ou quatro metros de altura, "a primeira vez que o conheci era uma coisinha pequenina", que dava pela anca.

Ao longo do bosque que foi moldando, há árvores com que tem uma relação mais forte.
"Lembro-me, em termos personificados, de muitas delas, de quando eram pequenitas e que fui tratando e podando", recorda Samuel.

Há o Matuzalém, o único carvalho grande que já estava na quinta, a cerejeira Troika, que plantou no local onde uma cadela com o mesmo nome se deitava para apanhar sol, ou o Primus, um carvalho que foi uma dessas árvores que necessitou de cuidados especiais.

"Foi atingido por um fungo e era como se deitasse sangue negro. O fungo atacava os vasos e parecia que produzia uma espécie de alcatrão. Parecia que ia morrer por causa daquilo", conta.

Ao longo do tempo, foi limpando o carvalho, tirando a madeira apodrecida e acabou por se curar, restando uma "cicatriz" no tronco do Primus a registar esses tempos.

Grande parte do bosque parece, por esta altura, algo cinzento, com a maioria das árvores sem folhas, que rebentarão com o começo da primavera.

"Deveriam ter vindo daqui há uns tempos, que vai ficar mais bonita", diz à agência Lusa Samuel Vieira.

Mas Samuel também gosta de ver a floresta assim, contrastando com o verde eterno dos eucaliptais e acaciais que circundam a Quinta da Moenda.

"Aquele é o Portugal verde", conta, a rir-se.
Joaquim Sande Silva recorda que aquele "Portugal verde" nada tem a ver com a floresta nativa da região, bastando apenas socorrer-se da toponímia da zona, onde vários nomes não são mais que derivações de palavras como castanheiro, carvalho ou sobreiro.

Eliminar espécies invasoras sem uma gota de herbicida

Chega-se à zona que ladeia uma ribeira e a diferença é ainda mais evidente. De um lado um acacial, do outro floresta nativa, sem mato.
Mas nem sempre foi assim junto da ribeira. Do lado da Quinta, também a acácia era rainha e dona do espaço, até Samuel chegar e começar um trabalho paciente e persistente, que levou ao desaparecimento dessa espécie invasora, em cerca de três anos de intervenção, sem usar uma gota de herbicida.

"Não se pode dizer que foi uma coisa só minha. A Natureza fez a maior parte do trabalho", vinca.
Joaquim Sande Silva recorda-se bem de como era a quinta: "uma brenha de mato, misturada com algumas folhosas".
O também membro da Observatório Técnico Independente dos Incêndios chama a atenção para a terra que se pisa do lado da quinta, perto da ribeira.

A terra é tapada por uma boa camada de folhagem das árvores e heras. "É muito difícil espécies arbustivas, como urzes, tojos ou espécies exóticas como as acácias instalarem-se aqui", nota o docente da Escola Agrária, enquanto toca no solo negro e húmido.

A partir deste momento, não é necessário grande trabalho de limpeza e constantes intervenções de sapadores para garantir que as acácias não retornam.

"Aqui, deixámos de precisar de fazer intervenções", nota o docente, salientando que hoje está-se perante uma floresta que, para além de bonita, é mais resistente a incêndios.

Samuel contempla a floresta, que vinca sempre que é mais uma criação da Natureza do que sua, e afirma que ver as árvores crescer é como a surpresa de um pai quando repara que o filho está mais velho. "Só passado algum tempo é que nos apercebemos o quanto já cresceram", diz, assustando-se sempre que se lhe recorda que já lá vão mais de 20 anos desde que chegou àquela quinta.

Mas a floresta que foi criando e vendo crescer não é apenas um projeto ou um legado que deixa, é também um sítio onde se pode encontrar com os seus pensamentos, onde relaxa.

"Eu devo muito mais à mata do que a mata a mim", vinca Samuel, cuidador de animais, convertido em cuidador de árvores.